Nature发布『2021年度人物​​​​』——疫苗战士、蛋白质预测魔术师、病毒变体追踪者等入选

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疫苗战士:Winnie Byanyima

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COVID-19席卷全球,疫苗的出现为疫情的快速传播拉了闸。但公平分发疫苗的是一项全球面临的巨大挑战。一来是存在知识产权的问题,二来是生产力的问题。Winnie Byanyima在一开始就提出让每个人都有机会接种疫苗,并建立分发系统将疫苗送到需要的地方去。但这并非易事,研发冠状病毒疫苗的公司,如辉瑞生物科技公司和Moderna,一直紧紧抓住知识产权,导致富裕国家抢购了大部分疫苗。而低收入国家大约只有6%的人接受了一次注射。Byanyima是联合国艾滋病规划署的负责人,该机构致力于在全球范围内消灭艾滋病。Byanyima表示像销售奢侈品包包一样兜售拯救生命健康的技术这种想法是不正常的。因此,Byanyima成立了“国民疫苗联盟”,通过向大国领导人提出请求从而争取支持、促进疫苗公平。2021年5月Byanyima和她的同事们达成了一项胜利,美国方面支持南非和印度提出的一项提议,放弃对COVID-19疫苗的知识产权保护,希望以此提高生产能力。当然还有一些国家和欧盟中的一些组织、公司并不同意这项提议,所以疫苗公平之路还很漫长。Byanyima与同事们的所做的事情就是确保科学成果改变人们的生活,减少不平等的政治决策,才是全球应对灾难应有的态度。(笔者补充:截止目前中国全国疫苗接种已经超过26亿剂次,完全接种的人数超过11.6亿,并且中国向80多个国家和3个国际组织捐赠了疫苗,为促进全球的疫苗公平以及疫情抵抗做出了重要贡献)

病毒变体追踪者:Tulio de Oliveira

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新冠病毒新变种奥密克戎(Omicron)正以一种想象不到的速度在全球蔓延,截止目前已经传播到超过77个国家和地区。生物信息科学家de Oliveira是南非KRISP(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)研究平台的主任,除了奥密克戎,他们的团队还发现了新冠病毒变种贝塔。这些变种发现后各国政府已经开始限制往南非的旅行,他们知道如果再公开报告另一个引发恐慌的病毒变体,则可能会导致研究平台受到新的制裁,并影响南非等多个非洲国家造成经济等多方面的打击。但是de Oliveira还是义不容辞地报告了这一病毒变体的出现,因为阻止病毒的大流行才是重中之重。基因组测序技术追踪疫情为阻止病毒的传播提供了重要的科技手段,开创了一种科学应对流行病的方法,可以通过绘制早期爆发地图从而追踪病毒传播的源头并制定应对策略。

COVID的科普人:Meaghan Kall

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英国政府流行病学家 Meaghan Kall帮政府发布了新冠病毒在英国东南部传播的情况,在报告发表大约半小时后,她尝试了一种新方法:她在推特上发布了一条帖子,详细分析了报告的要点。她以一种公开的方式向民众们解释了数据的意义,她没有向政府部门申请许可。但她的工作为提高民众对于政府公共健康部门的信任做出了重要贡献。Kall所做的事情就是帮助人们了解疫情、认识疫情,确保人们有权利知晓疫情相关的信息和政策,通过可靠且相对自由的信息来源来决定自己的应对策略。

蛋白质预测魔术师:John Jumper

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如果能够预测各种蛋白质的结构,将其变为在搜索引擎上输入问题一样简单,会推动生物科学领域的巨大进展。为此,英国伦敦DeepMind的John Jumper和他的同事们构建了AlphaFold,使用人工智能对蛋白质结构的进行精准预测,这将大大改变现代生物学的思考方式(详情请转:Science | 乘风破浪!AI深耕蛋白复合体预测14位专家点评丨Nature震撼发布AlphaFold完成的98.5%人类蛋白结构预测结果)。尽管AlphaFold在推动蛋白质结构以及动力学方面的研究取得了重大胜利,但还不够,蛋白质结构细节的预测还不够。因此,Jumper推动了研究人员们从零开始,努力提高AlphaFold的性能。将人工智能应用于科学问题是一个新颖的思考方向。因此,随后Jumper跟自己位于EMBL的团队一起将AlphaFold2的基本代码公之于众,并预测了人类和其他20种模式生物的几乎所有蛋白质的结构(详情再转:Nature特别关注丨AlphaFold2—“它来了,它来了,它带着源代码过来了”,预测的蛋白结构达原子水平的准确度)。他最感兴趣的项目之一是核孔复合体的地图,核孔复合体是一个巨大的分子机器,该复合体是真核细胞基因组的看门人,所包含的蛋白质组分众多约有1000多条独立的蛋白肽链。AlphaFold这项工作对领域内的改变是巨大的。梦想嘛,就是应该大一些,然后指引我们去做真正有用的事情。

火星探险家:Zhang Rongqiao(张荣桥)

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2021年5月15日,当中国的火星探测车安全着陆在火星赤褐色的平原上时,张荣桥擦去了他的眼泪。这次着陆标志着中国航天的又一次巨大进步。中国成为继美国之后第二个将火星车送上火星的国家。作为首席设计师,张荣桥负责协调一个数万人的团队,并设计出了天文一号,主要包括轨道飞行器、着陆器以及祝融号探测器。天问一号探测器着陆火星,一次性打包实现了环绕、着陆和巡视的三大目标,这在国际上是第一次,标志着中国在火星探测领域进入了世界先进行列。这将有助于从火星中获得丰富和高质量的信息,同时更好地了解火星上未曾探索的区域。天问一号推动了中国航天科学领域的发展,向天空行进的使命正落在新一代科学家的身上。

生态原住民捍卫者:Victoria Tauli-Corpuz

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菲律宾籍原住民领袖Victoria Tauli-Corpuz花了数年时间在全球各地奔走,以说服政府、环保主义者和慈善基金会支持原住民是森林和其他生物多样性热点地区的最好管理者这一想法。我们应该帮助原住民保护森林,保护生物多样性,并通过将碳锁在植物和土壤中来防止全球变暖。Tauli-Corpuz表示,原住民和世界森林的命运是密不可分的,原住民的土地是人类破坏性活动的缓冲区。Tauli-Corpuz继续与世界各地的原住民社区合作,帮助他们了解自己的权利,并获得对他们传统土地的所有权,同时也加强他们自己的治理体系。人与地球和谐共处,保障森林原住民的权益就是在保障全人类。

气候侦探:Friederike Otto

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Friederike Otto是伦敦格兰瑟姆气候变化与环境研究所(Grantham Institute for climate Change and the Environment)的气候研究员,花了7年时间研究极端天气事件。今年当7月一股异常的热浪袭击加拿大和美国西北太平洋地区时,她也同样感到震惊,这股热浪打破了气温记录,造成数百人死亡。如今,每当极端天气来袭,人们马上就会想气候变化是不是罪魁祸首。这正是Otto和她的同事在世界气候归因(World Weather Attribution)小组试图回答的问题。Otto与该团队仔细研究了气象数据,以衡量热浪的规模,研究了该地区的气候记录,并运行了计算机模型对极端天气进行模拟。其结果是:如果不是人为造成的气候变化,在该地区几乎不可能发生如此大规模的热浪。她是WWA的主席,该小组包括大约12名气候建模人员和统计学家,WWA开发了多种策略与模型用于对气候的模拟。归因研究在理解人类对气候变化的影响方面至关重要。科学正在改变我们的思维方式它让我们能够以一种全新的方式思考气候和脆弱性之间的关系,从而有助于推动各国政府采取行动促进气候公平与正义。

打假卫士:Guillaume Cabanac

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法国图卢兹大学的计算机科学家Guillaume Cabanac每天都能在学术论文中发现奇奇怪怪的表达,而这些短语指征出它们并非真实的研究论文,而是一系列造假的出版物。他与合作者开发了一个程序用于识别计算机自动生成的科学论文,促使120篇虚假稿件被撤稿。他们还建立一个问题稿件识别器(Problems Paper Screener),阻止这些虚假论文的出现。Cabanac希望自己的工作能够有助于科研领域的净化,防止出现错误的论文。这是一场硬仗,也是学术界捍卫自己的重要时刻。

AI伦理官:Timnit Gebru

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研究人工智能伦理的研究员Iimnit Gebru去年12月因为谷歌的审查问题而被解雇。这一解雇事件震惊了人工智能领域。Iimnit Gebru开始对人工智能对有色人种的歧视以及边缘人群的伤害表示了担忧。Gebru出生于埃塞俄比亚,十几岁时在内战期间逃离自己的国家,以难民身份抵达美国。Gebru在加州斯坦福大学攻读博士学位期间,与计算机科学家Rediet Abebe共同创建了一个黑人人工智能小组。该AI小组的研究发现面部识别软件在识别有色人种的表现不佳。这一发现引起了人们对人工智能偏见的更多关注。在被解雇后,Gebru创建了分布式人工智能研究所用于对人工智能模型和应用进行的计算和评估,并在人工智能涉及的伦理问题进行研究。科技改变世界,我们也被科技裹挟,AI的发展将带来相关的伦理问题,与科技相得益彰的社会科学也需要同步跟进。

药物监管领袖:Janet Woodcock

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Janet Woodcock作为美国食品和药物管理局代理局长走马上任,她为罕见病患者的维权,在药物开发批准决策中整合患者的意见,但也有人对其工作表示质疑。Woodcock曾经是一名医生,在FDA的35年工作生涯中,大部分都在管理药物评估与研究中心工作确保药物在获准进入美国市场之前是安全有效的。Woodcock帮助该中心实现了药物评估过程的现代化,引入了先进的临床试验设计和药物审批途径,并与复杂的诊断测试相结合。但是今年6月,FDA批准了用于治疗阿尔兹海默症的药物aducanumab,这一药物被证明可以减少糖尿病患者大脑中淀粉样-β蛋白,但并没有发现可以改善患者的认知功能或者症状。这一药物一旦批准将会有数百万人服用,但是却没有证据表明其确有其用。在防疫方面,FDA也没有迅速推动加强针疫苗的进展,引起了轩然大波。随后的研究人员仍然表示FDA在大多数情况下做出了正确的决定,并继续作为全球药物监管的黄金标准。但功过如何衡量,仍然是需要以药物安全、民众安全为首要考虑。

原文链接:https://www.nature.com/articles/d41586-021-03621-0

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